Al-Waleed: o príncipe bilionário saudita que bateu em Trump

O príncipe Al-Waleed entrou pela primeira vez no cenário de negócios e política no final dos anos 1980, quando começou a construir o que se tornaria um império global de bancos, hotéis de luxo e holdings de mídia. Foto: arquivo AFP

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DUBAI: Al-Waleed bin Talal da Arábia Saudita - o magnata bilionário preso em uma operação anti-enxerto por seu primo, o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman - conhece polêmica e está nas manchetes.



Classificado entre os homens mais ricos do mundo, o investidor de 62 anos é neto de duas das figuras históricas mais importantes do mundo árabe: Rei Abdulaziz Al-Saud, o fundador da moderna Arábia Saudita, e Riad al-Solh , O primeiro primeiro-ministro do Líbano.

O príncipe Al-Waleed entrou pela primeira vez no cenário de negócios e política no final dos anos 1980, quando começou a construir o que se tornaria um império global de bancos, hotéis de luxo e holdings de mídia.

Na década seguinte, o príncipe cultivou uma imagem de investidor astuto, defensor da modernização saudita e, por fim, crítico ferrenho de Donald Trump.

Em 2015, ele criticou Trump no Twitter por sua retórica durante a campanha presidencial dos EUA, chamando-o de uma 'desgraça para a América' e instando-o a desistir.

Em sua resposta, Trump o ridicularizou no Twitter como um 'príncipe estúpido'.

O príncipe Mohammed, futuro rei da Arábia Saudita, é, entretanto, um aliado próximo de Trump.

Superficialmente, as primas parecem compartilhar as mesmas opiniões, ambas apoiando o direito das mulheres no reino de dirigir. Mas relatos de intensa rivalidade entre os dois também há muito tempo aparecem nos círculos reais.

A prisão do príncipe Al-Waleed provavelmente causará ondas de choque em uma série de empresas que o consideram um grande investidor.

A Kingdom Holding Company - na qual o príncipe tem uma participação de 95 por cento - é dona do The Savoy em Londres, do Fairmont Plaza e do famoso hotel George V em Paris.

Gosto pelo luxo

O príncipe, conhecido por seu gosto pelo luxo, também tem participações na Lyft, Twitter, News Corp e 21st Century Fox.

O preço das ações da Kingdom Holding caiu 7,6 por cento no fechamento da bolsa de valores saudita no domingo, na esteira da notícia da prisão de seu dono.

A Forbes estima seu valor em US $ 18,7 bilhões, colocando-o na posição número 45 em sua lista de bilionários este ano.

Ele também é um filantropo ativo que doa, por conta própria, milhões de dólares a cada ano para instituições de caridade.

Um arqui-defensor dos direitos das mulheres em um país onde as mulheres enfrentam uma série de restrições e um defensor declarado da reforma política, o príncipe nunca fez segredo de seus pontos de vista.

Um defensor vocal dos cinco pilares ou princípios do Islã, ele ainda culpou a tradição saudita por impedir as mulheres de progredir na sociedade. Ele disse que certa vez financiou o treinamento de voo de uma aspirante a piloto saudita.

O empresário passou seus anos de faculdade no interior do estado de Nova York e no norte da Califórnia, obtendo o diploma de bacharel em administração de empresas na Menlo College, no Vale do Silício, e o mestrado em ciências sociais em Syracuse.

Al-Waleed apareceu pela primeira vez na lista de bilionários da Forbes em 1988, um ano depois que a lista anual foi publicada pela primeira vez.

Em linha com sua reputação de amante da imprensa, Forbes disse que foi o próprio príncipe quem primeiro contatou a revista.

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