De encanador a superstar, McGregor chega à fama

Conor McGregor foi descoberto e assinado pelo UFC em 2013

LAS VEGAS: No espaço de quatro anos, Conor McGregor se acostumou com as armadilhas do luxo que acompanharam sua ascensão no ranking das artes marciais mistas.



Mas o irlandês multimilionário de 29 anos, que enfrenta Floyd Mayweather em uma superluta de combate cruzado no sábado, insiste que nunca esqueceu seu início humilde.

Até ser descoberto e assinado pelo Ultimate Fighting Championship (UFC) em 2013, McGregor estava lutando para sobreviver.

O ex-aprendiz de encanador estava desempregado enquanto tentava fazer seu nome no circuito irlandês de artes marciais mistas.

'É alucinante. Mas nunca esqueço as lutas. Nunca me esqueço de onde vim. Nunca me esqueço dos tempos difíceis ', diz McGregor.

'Quando as coisas estavam muito ruins eu não tinha maconha para mijar. Sério, nada. Não sou um cara estúpido e foi difícil ficar na fila do seguro desemprego. '

A vida de McGregor agora, ao contemplar a luta de sábado contra Mayweather, não poderia ser mais diferente.

Jatos particulares, ternos feitos sob medida e bolsas multimilionárias aparecem regularmente em sua vida.

Ele possui um iate de luxo que batizou de 'The 188' - uma referência ao valor de seu cheque de benefícios semanais de 188 euros (222 dólares) antes de sua carreira decolar.

'Eu me belisco porque estou rodeado de luxo. Mas não se engane - é um luxo baseado no sacrifício ', explicou McGregor.

McGregor foi aprendiz de encanador antes de se tornar um superstar

Inicialmente, a família de McGregor tentou afastá-lo da luta, incentivando-o a trabalhar como aprendiz de encanador durante a adolescência.

'Odiei cada minuto', lembrou McGregor. 'Você estava falando de 14 ou 15 horas por dia. Eu estava recebendo ordens, recebendo o almoço das pessoas, toda essa merda. Eu só pensei, 'Esta vida não é para mim, vou embalá-la. Vou perseguir meus sonhos'.

'Combate é minha vida'

Um início misto de carreira na Irlanda foi seguido por uma sequência de oito vitórias consecutivas entre 2011 e 2012.

Em 2013, o chefe do UFC, Dana White, assinou um contrato de várias lutas e o circuito de artes marciais mistas, dominante no mundo, teve sua próxima estrela.

Os socos explosivos de McGregor e sua habilidade de se promover, apoiando sua personalidade impetuosa e presunçosa em uma entrevista coletiva dentro do octógono, rapidamente o tornaram querido pelos fãs do esporte.

Um início sereno em sua carreira no UFC culminou com a conquista de títulos consecutivos de McGregor, derrotando Chad Mendes por nocaute em julho de 2015, antes da demolição de José Aldo em 13 segundos, cinco meses depois.

Uma derrota para Nate Diaz no início de 2016 foi seguida por uma decisão que surpreendeu o mundo do MMA logo depois - McGregor declarando sua aparente aposentadoria do esporte.

O anúncio, no entanto, foi amplamente visto como uma jogada de negociação, com McGregor cada vez mais relutante em cumprir suas obrigações contratuais para promover cada luta.

McGregor nunca lutou em uma competição de boxe antes

'Eu sou pago para lutar. Ainda não fui pago para promover. Perdi-me no jogo da promoção e esqueci a arte de lutar ', disse McGregor.

'Chega um momento em que você precisa parar de distribuir panfletos e voltar para a droga da loja.'

Ele estava de volta à loja no final de 2016, vingando sua derrota para Diaz com uma vitória por decisão em agosto, antes de nocautear Eddie Alvarez para ganhar o título dos leves três meses depois.

Enquanto estava seguro de volta ao UFC, McGregor permaneceu determinado a tentar e conseguir seu prêmio final - um confronto com Mayweather.

Desde que a luta foi anunciada em junho, poucos comentaristas deram uma chance a McGregor.

O irlandês nunca lutou uma luta de boxe antes e enfrentará um adversário que almeja a 50ª vitória consecutiva na carreira.

McGregor, que prometeu nocautear Mayweather dentro de duas rodadas, não se incomoda com seu status de azarão.

'Estou quase louco', disse McGregor. 'Eu não sei de mais nada e não me importo com mais nada. O combate é minha vida. '

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