Houston-Karachi, as verdadeiras cidades irmãs

‘Você conhece este cavalheiro’? perguntou a perplexa senhora sentada ao meu lado. Sorri e encaminhei meu artigo 'Real Paquistão Americano' para a Dra. Pamela, que havia acabado de trocar cartões de visita. Ela estava representando o prefeito de Baton Rouge na Conferência Internacional das Cidades Irmãs, sediada em Houston, Texas. E o principal convidado foi ninguém menos que o ex-presidente dos Estados Unidos George W Bush.

Em seus discursos, os dignitários destacaram o papel das Cidades Irmãs na promoção de contatos de pessoas para pessoas. Mas, havia uma coisa em comum. Cada orador distribuiu elogios cordiais a um paquistanês americano. E, a cada momento que passava, a gala parecia ser realizada em homenagem a esse mesmo homem, Javaid Anwar.



Em meio a muitos aplausos, o Presidente do Sister Cities International Ron Nirenberg expressou um agradecimento especial ao Patrono Chefe da Associação das Cidades Irmãs de Houston-Karachi. O prefeito da cidade, Sylvester Turner, destacou igualmente o papel de Javaid Anwar e expressou sua sincera gratidão. Ele concedeu Cidadania Honorária a este filantropo mundialmente aclamado. Mesmo assim, o melhor ainda estava por vir.

Depois de compartilhar suas experiências de vida em segredo, o ex-presidente dos Estados Unidos abriu seu coração para o amigo. Ele homenageou Javaid Anwar com um dos mais prestigiosos prêmios de liderança.

Paquistanês-americano Javaid Anwar com o ex-presidente dos Estados Unidos George W Bush

George W Bush mais tarde hipnotizou os delegados de todo o mundo ao dizer: ‘Javaid é uma das pessoas mais generosas que um homem pode conhecer’. O ex-presidente não parou por aqui. ‘Ele é um ativista comunitário em Midlands, mas também um internacionalista em sua visão. E, então, esta é uma honra bem merecida para ele ', ele continuou.

Os representantes de dezoito cidades irmãs de Houston ficaram surpresos ao testemunhar o momento seguinte. Depois de entregar o prêmio, o ex-presidente dos Estados Unidos subiu no palco por dez minutos enquanto um pequeno documentário era exibido para destacar os serviços de Javaid Anwar. Todos aplaudiram de pé quando George Bush beijou a cabeça de Anwar e o abraçou.

Para alguns, foi uma surpresa. Depois do 11 de setembro, os muçulmanos americanos foram estigmatizados. E, por uma série de razões, até mesmo paquistaneses americanos inocentes foram atacados. Mas essa cerimônia acabou retratando-os não apenas como um patriota pacífico, mas também como filantropos abnegados.

O ex-presidente dos Estados Unidos Geroge W Bush com o prefeito de Karachi, Wasim Akhtar

Na gala, a delegação do Paquistão foi igualmente bem-vinda. O ex-presidente apertou a mão do prefeito Karachi e trocou saudações. Mais tarde, Wasim Akhtar disse-me que George Bush também lhe perguntou sobre a cidade de 20 milhões de habitantes e os desafios relacionados com poder e fundos. Bush observou que a comunidade empresarial de Houston estava pronta para ajudar.

O prefeito de Houston expressou seu grande interesse em visitar Karachi no próximo ano. Dando-me uma entrevista exclusiva, Sylvester Turner disse que Houston e Karachi podem fortalecer laços em muitos setores. Ele deu as boas-vindas à visita do primeiro-ministro Imran Khan aos Estados Unidos. E expressou esperança de que tais visitas construam um relacionamento em melhores bases.

O ex-vice-governador de Maryland deu um passo à frente. Kathleen Hartington Kennedy enfatizou que saúde e educação são os setores onde as duas cidades irmãs devem se concentrar. Membro da proeminente família política Kennedy também escolheu exclusivamente este escriba para a entrevista.

Esta Conferência Internacional das Cidades Irmãs foi basicamente uma plataforma para compartilhar experiências na melhoria das cidades e fortalecer os laços para benefício mútuo. Em suas interações, o Diretor Sênior KMC Masood Alam observou que 'a dinâmica global mudou durante as últimas décadas e a urbanização é outro grande desafio para as megacidades'. Ele disse, ‘a cooperação da cidade irmã na área de conhecimento, compartilhamento de experiências e melhores práticas será de grande ajuda para lidar com esses desafios’.

A própria ideia de Sister Cities International foi uma ideia do Presidente Dwight D. Eisenhower. Em 1956, ele propôs ligar cidades americanas em outros países. Acabou sendo uma plataforma melhor para trocar contatos entre pessoas e promover a cultura. Em muitos casos, alcançou os resultados desejados de diminuir as chances de conflitos mundiais.

Hoje, Houston se orgulha de ter relações de cidade-irmã com dezoito cidades, incluindo Karachi. As outras cidades incluem Abu Dhabi (Emirados Árabes Unidos), Baku (Azerbaijão), Basra (Iraque), Chiba (Japão), Região de Grampian, Aberdeen (Escócia, Reino Unido), Guayaquil (Equador), Huelva (Espanha), Istambul (Turquia ), Leipzig (Alemanha), Luanda (Angola), Nice (França), Perth (Austrália), Shenzhen (China), Stavanger (Noruega), Taipei (Taiwan), Tampico (México) e Tyumen (Rússia).

Entre os que participaram da conferência, muitos mostraram interesse em construir pontes com o Paquistão. A delegação japonesa expressou grande desejo de fortalecer os laços com o Paquistão. Mencionando a histórica Lahore e a cidade portuária de Karachi, os delegados de Chiba enfatizaram que as embaixadas de ambos os países deveriam fazer sua parte para aproximar essas cidades e seu povo. O Cônsul Geral do Japão, Excelência, Toshikazu Isomura, já está trabalhando nas próprias linhas. Ele está tentando implacavelmente conectar uma das cidades portuárias de Yokosuka ou Kibichuou com Karachi.

O desenvolvimento de relações em cidades irmãs ajuda as pessoas. Ele serve como uma ferramenta para inventar maneiras de alcançar quase todas as esferas da sociedade. Desde a sua criação em 2009, a HKSCA desenvolveu e apoiou projetos não apenas na assistência humanitária, mas também no comércio e na cultura. Isso levou a três prêmios internacionais e um reconhecimento do Congresso dos Estados Unidos. O Presidente da Houston Karachi Sister City Association, Sr. Saeed Sheikh, disse que a sua ‘missão é a promoção da paz através do respeito mútuo, compreensão e cooperação através do intercâmbio de pessoa para pessoa’.

Ao longo dos anos, a HKSCA instalou uma planta de filtragem de água em Karachi e ajudou enormemente durante as enchentes no Paquistão. Em julho, ela despachou um contêiner cheio de equipamentos médicos para um hospital governamental diferente em Karachi. Junto com o prefeito Wasim Akhtar, o comissário Karachi Iftikhar Shilwani e o comissário metropolitano, Dr. Saif, prestigiaram a cerimônia.

Eles ficaram emocionados ao serem tratados por Houston como membros de sua cidade mais querida, Karachi. Apresentei-os à Dra. Pamela, que já havia se apaixonado por Karachi. E, foi tudo elogio para um de seus cidadãos Javaid Anwar.

A Dra. Pamela disse: ‘Esta nação é um lugar melhor por causa de pioneiros internacionais como o Sr. Javaid Anwar. Ouvir sua incrível história de vida na festa de gala, conhecer o prefeito de Karachi e fazer networking com constituintes paquistaneses das Cidades Irmãs Internacionais foi realmente uma honra '. Do outro lado, saindo do corredor, George Bush estava dando tapinhas em Javaid Anwar, que humildemente dizia: ‘Muito obrigado. E, estou profundamente honrado, profundamente honrado. Obrigado, Senhor Presidente ’.

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